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Dopo due anni di assenza, dal 20 novembre al 5 dicembre scorsi, in piena stagione delle piogge, nell’isola indonesiana di Java sono tornati gli off roader protagonisti di Javex, una dura spedizione incentrata nella tremenda lotta contro il fango

Testo e foto di Thomas Pfister

Yogyakarta è la capitale della Regione Speciale di Yogyakarta, situata sull’isola di Java, in Indonesia, ed è l’unica città reale indonesiana ancora governata da una monarchia.

Mentre la città si estende in tutte le direzioni dal palazzo del sultano, il nucleo della città moderna è a nord, incentrato sui tradizionali edifici coloniali olandesi. Qui è situato l’hotel Pulang Ke Uttara, punto di partenza di questa avventura.

A causa delle restrizioni locali imposte dal governo per il Covid gli organizzatori sono costretti a dividere le 75 auto in due gruppi separati denominati Merapi e Merbabu, nomi ripresi da quelli di due importanti vulcani attivi regionali.

Entrambi i gruppi hanno i loro capisquadra, Pak Syamsir Alam e Pak Agus Halim, che sono entrambi molto esperti di fuoristrada e hanno progettato i percorsi, effettuato le ricognizioni e preparato l’intera organizzazione dell’evento, che è presieduto da Pak Wawan Dalbo.

L’Indonesian Off-Road Federation (IOF), e in particolare l’IOX Adventure Club, un braccio operativo della IOF, è l’organizzatore di questa Javex 2021 Off-Road Expedition, perciò possiamo contare su location collaudate e molti anni di esperienza.

Il team Kudanil, abbreviazione di Kuda (cavallo) e Nil, come il fiume in Egitto, o team Hippo in inglese, è il team del gruppo B a cui sono assegnato. Cinque i veicoli che compongono il team, tutti diversi, ma tutti costruiti per essere conformi ai requisiti dell’evento.


Le squadre del Kudanil quest’anno comprendono Pak Ruben in una Toyota Land Cruiser 70, Pak Andre in una Range Rover P38, Pak Catur in una vecchia Jeep CJ7, Pak Wisnu e Pak Suby in una vecchia Toyota Land Cruiser FJ43, e Pak Sani in una Suzuki Jimny leggermente più piccola ma non meno potente.

È la stagione delle piogge, e le 75 auto vengono controllate in due diversi luoghi all’aperto, a seconda del gruppo loro assegnato, il 19 novembre e il 20 novembre 2021. Tutte le attrezzature necessarie, imballate e conservate in modo sicuro, devono essere disimballate e mostrate per verificare la loro completezza, conformità e funzionalità. I verricelli e altre attrezzature tecniche vengono testati e solo dopo una verifica positiva vengono rilasciati gli adesivi dell’evento e la vettura viene dichiarata idonea.

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La sera del 20 novembre tutti i capi squadra ricevono il briefing finale, e una calorosa festa di benvenuto dà ufficialmente il via all’evento sul roof top bar dell’hotel Pulang Ke Uttara. I partecipanti provenienti da tutte le isole principali dell’Indonesia non si erano più visti dall’ultimo evento IOX del 2020, quindi sono stati serviti spuntini specifici per ogni regione e si sono formate nuove amicizie. Cos’altro ci si può aspettare da un tramonto sul tetto dell’hotel con vista su Yogyakarta e il vulcano Merapi in lontananza?

La mattina seguente si effettua una partenza simbolica dall’hotel, simbolica nel senso che i gruppi partono individualmente dalle loro sedi piuttosto che allinearsi tutti insieme a Yogyakarta. Alla fine, la IOX Off-Road Challenge non è una gara con vincitori: tutti sono vincitori e tutti sono riconosciuti come tali.


Il riscaldamento è essenziale in qualsiasi sport, specialmente nel fuoristrada 4×4, non solo per le auto, ma anche per i singoli team e gruppi. Ognuno deve essere assegnato a un compito, e tutti devono capire chi fa cosa, quando e dove all’interno della propria squadra e del gruppo. Inoltre, poiché si tratta di uno sport di squadra, le squadre devono sostenersi l’un l’altra, sia nell’utilizzo del verricello, sia con il supporto di attrezzature tecniche, o semplicemente cucinando il riso.

Le prime tappe sono considerate facili perché tracciate solo pochi chilometri fuori da Yogyakarta: un semplice attraversamento di un fiume e alcune piste fangose attraverso vecchie risaie deserte, un vero e proprio riscaldamento, ma in definitiva divertente dopo quasi due anni di assenza dalle piste con le auto.

In realtà, come parte della reggenza di East Java, la città di Blitar dovrebbe essere il vero punto di partenza della IOX Off-Road Expedition. Diverse reggenze rilasciano diversi permessi, ed è solo qui che abbiamo ricevuto pieno supporto e accesso a foreste e spiagge remote. Ed è stato solo qui che la bellezza dimenticata della costa meridionale di Java ha brillato.

La costa meridionale di Java Est è, infatti, sottosviluppata per ragioni storiche, con una rete stradale limitata. Di conseguenza, guidare da una spiaggia all’altra è impossibile; bisogna prendere delle scorciatoie, che è esattamente quello che abbiamo fatto, o che ci è stato chiesto di fare, saltando da una spiaggia all’altra e prendendo scorciatoie attraverso foreste secondarie di tek, attraversando il paese, senza strade, senza sentieri. Ci vorrebbero ore per andare da una spiaggia all’altra usando le strade ufficiali; bisogna prima guidare nell’entroterra e poi ritornare a qualche chilometro dalla spiaggia.


È più facile a dirsi che a farsi, soprattutto perché è la stagione delle piogge e la costa meridionale è ripida, rocciosa e piena di pietre calcaree taglienti. Tuttavia, ci sono spiagge che sono così lontane, deserte e prive di infrastrutture che si è portati a pensare di essere su una delle oltre 7.000 isole dell’Indonesia lontane e remote, e invece questa è Java, l’isola più popolata dell’Indonesia.

La pesca e le uscite in mare non sono una vera fonte di reddito per la gente che vive in questa parte dell’Indonesia, perché le coste del sud sono semplicemente troppo ruvide e piene di spiriti, però lo è la pesca dell’aragosta. E quale migliore ricompensa c’è dell’aragosta bollita e caffè per colazione o dell’aragosta alla griglia e una bevanda fredda per cena? Ed è esattamente quello che abbiamo fatto, la nostra ricompensa per aver combattuto giorno e notte contro il fango, la pioggia e l’incertezza delle piste fangose e dei solchi profondi.

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Alla fine della spedizione, le due Land Cruiser della squadra di Kudanil hanno avuto il minor numero di guasti tecnici in tutta la spedizione e all’interno della squadra. Due cavi tessili dei verricelli si sono spezzati, una barra Panhard del LC80 e due dell’FJ43 si sono rotte e un joystick del verricello ha dovuto essere sostituito. In realtà, considerando la durezza della pista, i danni sono stati minimi.

Pak Sany, invece, è stato sfortunato, così come lo sono stati Pak Andre e la sua Range Rover e Pak Catur con la sua Jeep CJ7. Quattro cavi tessili si sono spezzati in totale, tutti di marca, e un pneumatico nuovo di zecca è stato addirittura squarciato da rocce appuntite. Un verricello Warn 8274 ha dovuto essere completamente sostituito, così come un alternatore, un solenoide e numerose altre parti come un cavo dell’acceleratore e i fari anteriori.

Ancora non sono state considerate le numerose ammaccature e graffi. In effetti, la pellicola arancione usata da tutte le auto partecipanti aveva lo scopo di fornire una certa protezione all’auto, ma pochi la rimuovono e la tengono per l’evento successivo. In ogni caso, non è una protezione contro le vere ammaccature causate da alberi e rocce.

Ci si potrebbe chiedere quale sia l’ammontare finale dei danni, tra parti rotte e attrezzature mancanti con 75 auto partecipanti. Milioni di rupie, o migliaia di dollari, più tutta la manodopera necessaria per sostituirli.

Quando tagliamo il traguardo vicino a Lumajang, in East Java, e i gruppi A e B alla fine si ricongiungono, ci sentiamo sollevati, felici e orgogliosi. Soprattutto perché tutti sono arrivati sani e salvi, a parte qualche piccolo graffio qua e là.

È da notare che Lumajang si trova a est del maestoso vulcano Semeru. Infatti il giorno prima di arrivare in città siamo passati attraverso vecchi campi e fiumi di lava. Il giorno seguente il Semeru ha eruttato causando 39 vittime, e i membri della spedizione si sono trattenuti per fornire assistenza con i loro veicoli 4×4.

I membri dello IOX, infatti, sono sempre presenti in tutta l’Indonesia per assistere con i soccorsi ogni volta che è necessario. Ed ora sono tutti in attesa del prossimo evento nel Kalimantan (Borneo), il MEX, dove la tribù si riunirà di nuovo per 14 giorni di azione nella foresta pluviale.

© 4×4 Magazine – RIPRODUZIONE RISERVATA

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